Cycle West: le succès de la Loire à vélo bis repetita?

Toujours dans la continuité des 12 routes cyclables mises en place par l’Union Européen (voir l’article 12 routes cyclables pour découvrir l’Europe), la Bretagne, la Normandie et la région du Sud-Ouest de l’Angleterre ont décidé d’unir leur force pour créer un réseau d’itinéraires vélo pour mettre en avant leurs richesses touristiques et pour créer un image de marque: « Cycle West« .

Ce projet repose en grande partie sur les fameuses eurovéloroutes (EV), notamment sur l’EV1, qui relie le nord de l’Angleterre au sud de l’Espagne et sur l’EV4, qui relie Roscoff à Kiev.

Cycle West regroupe 3 itinéraires ouvert à l’horizon 2013 (août):

TOUR DE MANCHE : 1 000km
Roscoff > Le Mont-St Michel > Cherbourg > Poole > Torbay > Plymouth > Roscoff

L’itinéraire traverse des sites naturels d’exception : la baie de Morlaix, la côte de Granite Rose, la baie du Mont Saint Michel du côté français et la côte jurassique du côté britannique. Apparemment mis à part une ou deux montées très difficile, le parcours reste accessibles à tous.

Deux lignes de ferry en service pour boucler la boucle: Poole/Cherbourg et Roscoff/Plymouth

PETIT TOUR DE MANCHE: 400km
St-Malo > Mont St-Michel > Cherbourg > Poole > Weymouth > Jersey > St-Malo

Cette boucle transmanche est perçue comme la vitrine touristique du projet, présentant deux sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO : le Mont Saint-Michel et la côte jurassique du Dorset. L’itinéraire traverse des sites naturels tel que les dunes et les marécages protégés du parc naturel régional du Cotentin et du Bessin, traverse 4 ports et propose une escale à Jersey. Historiquement, le département de la Manche, Jersey et le Dorset partagent un thème historique commun sur la Deuxième Guerre Mondiale et le Débarquement.

Le Petit Tour de Manche est idéal pour des excursions en famille, car des voies vertes dédiées sont déjà très bien en place. Par exemple sur les 285 km à parcourir sur le territoire normand, 185km sont déjà en voies propres.

LA VELODYSSEE: 438km
Redon > Josselin > Roscoff >Plymouth > Okehampton > Ilfracombe

La Vélodyssée est la version anglaise et bretonne de l’ EV1 (Portugal/Norvège). Dans sa majeure partie elle sera lors de l’ouvertur au printemps 2012 déjà en grande partie en voie propre sur des anciennes lignes de chemins de fer.
Depuis Redon, elle longe le Canal de Nantes à Brest avant de remonter vers Roscoff. A l’approche de Carhaix, un détour sur Huelgoat est fortement conseillé avant de rejoindre la ville historique de Morlaix. On rejoint le Devon depuis Plymouth, un comté anglais qui renferme à son tour des paysages luxuriants et le Dartmoor National Park riche en relief, avant de remonter vers le nord jusqu’à l’ancien port de pêche d’Ilfracombe.
La Vélodyssée rejoint Nantes, puis continue de longer la côté Atlantique jusqu’à Hendaye. Dans les Landes, l’itinéraire rejoint les déjà excellentes infrastructures des Landes à vélo. Et pour l’avoir testé et eu le retour des voyageurs, ça vaut vraiment le coup!

Côté investissements:

8 682 150 € sur 3 ans de mars 2010 à août 2013
• Investissement : 5 974 944 €
• Marketing/ Communication : 1 247 916 €
• Fonctionnement* : 1 459 290€

Le fonds européen de développement régional (FEDER) intervient pour 50% du budget total.

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